中新社武漢5月7日電 (記者 張芹)位於武漢市楚河漢街商圈的武漢英國簽證申請中心新址7日正式對外開放。
  英國駐華大使館參贊衛渟瀚透露,將於今年設立的英國駐武漢總領事館有意選址漢口地區,屆時將更加方便華中地區民眾辦理英國簽證等各項業務。
  為應對持續增長的中國公民入境需求,英國近期對在華設立的12家簽證申請中心進行了升級改造,占地面積和服務功能均有不同程度的擴大和完善。
  英國簽證及移民內政部地區經理賀梅瑞介紹,位於武漢的簽證中心面積由之前的111平方米擴大至240平米,辦理簽證流程更加簡化,申請人平均7個工作日就可完成簽證過程。
  據統計,自2005年英國在武漢設立簽證申請中心以來,每年申請量以30%以上的速度遞增。2013年全年,武漢簽證中心共收到超過1萬份簽證申請,較2012年增長43%。
  賀梅瑞表示,今年夏天英國還將推出針對中國客戶的“24小時簽證服務”。這項服務可在24小時內處理完畢簽證申請,費用為600英鎊。
  此前,中國政府正式批准英國在武漢新設總領事館,對此衛渟瀚透露,英方與中方正在協調具體開業時間,目前還在進行各項籌備。屆時,武漢將成為繼北京、上海、廣州、重慶、香港之後,英國政府在華設立的最新一個總領事館。
  衛渟瀚表示,他非常看好武漢經濟及城市化的快速發展,英國總領事館的設立將為雙方經濟、文化、政治交流提供更好地服務,其中,協助英國及武漢企業相互投資,開展商業活動將成為總領事館的重要工作之一。
  據史料記載,早在1861年漢口開埠時,英國就在漢口沿江的天津路設立第一個領事館,這一武漢開埠最早領事機構於1951年關閉。截至目前,法國、美國、韓國3個國家在武漢設有總領事館。
  此外,日本、泰國、俄羅斯、新加坡等國家,正在籌劃在武漢開設領事機構。為此,武漢市擬在漢陽墨水湖建設能容納40家領事館或代表處的外國領館區。(完)  (原標題:英國擴大武漢簽證申請中心 總領事館擬選址漢口)
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